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本週評論:再談「聚會主義」

    2015/8/20

胡志偉牧師

  筆者於08年曾撰文表達「聚會主義」一直影響華人教會的健康生態。教會的正常聚會(如崇拜、團契/小組、主日學/聖經課程、祈禱會等)是需要的,而「聚會主義」背後的思維是信徒越多參與或出席聚會,就越能提升靈命。筆者已引用美國柳樹溪教會的「教會揭示」(Reveal,2007年)指出大多聚會對初信者效用最大,相對而言,成熟而有事奉的信徒則於堂會內感到大多聚會效用不大。

  換言之,堂會培育信徒靈性的進路,聚會有若干程度的效用,但不要把所有資源投放於聚會。大多聚會,基本來說,只能提供資訊或見解,不能解決或處理信徒成長的課題,這便是「個別牧養」或「靈程導引」要發揮的作用。30年前,堂會團契導師或教牧一般職事,就是個別約見團友,就其升學擇業、交友戀愛、信仰成長表達關心,並給予適切指引。現今,堂會牧養逐漸失掉對「個體」的重視,於是「聚會化」或「節目化」成了主流論述;有部分教牧或長執以為「搞好聚會」,有名氣講員,有滿意入座率,就完成了牧養功能。

  當前,因應堂會聖經教導不足,於是神學院與機構等紛紛舉辦課程或講座。筆者肯定這些聚會有其價值與效用,可補堂會本身在若干課題的教導不足;然而當有關活動過度市場化時,甚至堂會本身放棄其教導的使命,筆者不認為這是健康現象。堂會可請外來講員,但倘若大多主日崇拜由知名講員充斥,這反映堂會講壇如何不像樣 ?

  倘若聚會或訓練能為堂會培育更多教導聖經的教師,筆者會肯定這些聚會或訓練有其延續的必需。筆者過往於堂會牧養時(同一堂會16年),反對外邀神學院講師 (如是本身會友,則不在此限)教導主日學,便是基於這個原則。一旦堂會有了「超級教師」,短期效果是上課信徒多了;長遠造成是沒有信徒起來夠膽教主日學,而主日學生變成要有「超級教師」教導我,我才會上課學習的現象。原來,我們整體學習是以「名師導向」,不是「課本導向」或「行動導向」。30多年前學生工作者 Ada Lum評論本地信徒只愛聽 talks,卻不愛個人研經。本港大多聖經學習是扭曲與失衡的,只追求所謂「名牌效應」,堂會教牧要重建信徒能「自行餵養」(self-feeding),方能面對未來的信仰挑戰。

  若果研經法在當今大行其道,信徒真的能掌握不同研經工具,並強化其學習能力,就能朝向「立己立人」,這才是「聖經教導」的提升。為何當今信徒埋怨教牧「餵養不足」? 為何堂會聖經教導或主日學走向衰退(1999年全港教會主日學或聖經教導課程出席率有32.8%參與,2014則為27.8%) ?

  教牧不要移植外間神學院或機構聚會或課程入堂會,一旦信徒的靈性「外判化」,不能分辨好歹時,或崇外抑內,只會造成困局,帶來教牧要不斷泡製更有入座率保証的節目,而信徒同樣對聚會存有不切實際的期望,忘掉了是「心竅習練得通達」(來五14),而非「耳朵發癢」(提後四3) !

  教會要回歸「牧養個別化」,確是不易;因不少教牧已習慣了經營程序與節目;整全牧養,需要有聚會;然而不返聚會的離群之羊,牧人也要尋找,要指引。當信眾參與聚會時,我們要重新再思:「我出席聚會,為的是甚麼 ?」

(本文部分內容曾於2011年9月2日刊登,現略作修改。)

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